[PRESS] TRANSHUMANIST PARTY CONGRATULATES THE UK  HUMAN FERTILISATION AND EMBRYOLOGY AUTHORITY ON ITS FORESIGHT IN  ALLOWING GENE EDITING OF EMBRYOS

http://www.hfea.gov.uk/10187.html

“01 February 2016 – Our Licence Committee has approved an application from Dr  Kathy Niakan of the Francis Crick Institute to renew her laboratory’s research  licence to include gene editing of embryos.”

The Transhumanist Party views this decision as a key landmark in the progress  towards a future in which hereditary diseases are eliminated. Furthermore, we
see this decision as a vital first step in exploring and developing applications of the  new, revolutionary and globally accessible genetic engineering tools that have  become available over the past three years.

With such tools the human genome can be modified and enhanced not only to  eliminate disease but to make significant progress towards the Transhumanist  goal of citizens being “better than well”, wherein various traits such as resistance  to all forms of disease, increased healthy longevity and improved cognitive ability  can be emphasised to improve general health and happiness for all through all  stages of life.

It is our vision that this technology be made accessible to all, and applied to the  point where such historically divisive issues as race and gender become no more  important than fashion choices on the road to becoming a posthuman species.
In accordance with our ideological position, we have a number of reservations  with regards to how these technologies are developed and used.

Firstly, we believe that when these techniques are perfected and can be applied  safely, that it is crucial, that all prospective parents have access to them,  regardless of wealth or status and in keeping with the NHS model of “free at the  point of delivery”.

Secondly, while we uphold and advocate the principle of morphological freedom,  we resolutely do not support such freedom, if such freedom results in genetic  modification that diminishes capabilities. That is, we do not support modifications  that would lessen a child’s abilities or senses.

Finally, we view the label “designer babies” to be a desirable near​term goal –  After all who would not want a happy child, free from illness, graceful and  athletic, with a long and healthy life, and possessed of greater intelligence to help  solve pressing social and scientific problems? Genetic engineering of the human  genome has the potential to become one of our most vital tools in helping to  remove traditional inequalities in society and also those imposed upon us by blind
evolution, and is the first true step in taking control of our shared destiny from  nature.

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